المورفولوجيا مصطلح يوناني مكون من قسمين  LOGOS و MORPHO القسم الأول يعني الشكل والثاني  علم أي علم دراسة الشكل الخارجي للكائن الحي.

المورفولوجيا بالإنجليزية Morphology)) أو علم التشكل في علم الأحياء هو علم يهتم بدراسة شكل وبنية الكائنات الحية وخصائصها المميزة من ناحية المظهر الخارجي )الشكل، الهيكل، اللون، النمط، الحجم(، وكذلك شكل وبنية الأجزاء الداخلية، مثل العظام وذلك على النقيض من علم وظائف الأعضاء الذي يتعامل أساسا مع الوظيفة. وعلم التشكل هو فرع لعلوم الحياة